“不负责任”的西点校长

从戎军考

乔凯凯 《 生命时报 》( 2016年12月09日 第 23 版)

“不负责任”的西点校长

詹姆斯·惠斯勒

“不负责任”的西点校长

詹姆斯·惠斯勒的代表作《白衣女郎》。

1852年,因为在美墨战争中的卓越表现,美国军事家罗伯特·李回到了阔别20年多年的母校——西点军校担任校长。在一次检查学员作业时,他留意到了一个叫詹姆斯的学员:除了绘画课外,所有的课程都不及格,所有军事理论课程分数极低,实训课程都是零分。在找詹姆斯本人谈话之后,罗伯特·李做出了一个决定:开除詹姆斯。

在西点军校,开除学员是一件非常严肃的事情,要经过全体校委讨论。一旦被开除,学员的军事生涯就结束了。因此,校委成员考虑得极为慎重,学员们得知后,也纷纷替詹姆斯求情。詹姆斯也含泪请求:“母亲希望我能继承父志,成为一名军官,我不能让全家失望呀!”

然而,罗伯特·李不顾众人反对,坚持这个决定。这一做法引起了众多非议,很多人甚至说他是“不负责任的暴君”,不过,他对此并不理会。

1855年夏天,詹姆斯得到了赴巴黎学习绘画的机会,后来又环游法国,以异国人的眼光画成了一组铜版画《法兰西组画》,引起了人们的关注。而他的代表作《在钢琴旁》、《白衣女郎》更引起了轰动。他就是美国著名的画家詹姆斯·惠斯勒。

看到詹姆斯·惠斯勒的成绩,罗伯特·李自豪地说:“我任西点军校校长的3年里,做过的最重要的一件事,就是开除了一名‘差生’,使美国军队中少了一个‘弱智军官’,而世界历史上多了一位印象主义大师。”罗伯特·李看似“不负责任”的行为,其实恰恰正是作为一名校长对自己以及对学员最大的负责。

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